Mrs. Degas – Arthur Japin

 23,99

Product Description

Parijs, 1912. Edgar Degas, de schilder, is blind geworden.
Wanneer hij zijn huis uit moet, duikt een jonge vrouw op om zijn archieven te helpen ordenen. Zij is echter niet wie zij beweert te zijn en in het geheim brengt zij verslag uit over haar bezoekjes, waarbij zij welbewust Degas’ herinnering wekt aan de enige – en onmogelijke – liefde van zijn leven: zijn blind geworden Amerikaanse nichtje Estelle, een Creoolse uit New Orleans, die hij daar schilderde terwijl zij bloemen aan het schikken was.

“Arthur Japin schrijft bij voorkeur over historische personages en hun entourage; dat deed hij in grote romans als ‘Een schitterend gebrek’ (zijn meest gelezen boek, schat ik), ‘Vaslav’, ‘Kolja’ en andere. Hij doet het ook in zijn jongste roman ‘Mrs. Degas’. Maar de geschiedenis zelf is hem niet genoeg, hij fabuleert eromheen, dirkt haar op, verzint er plots bij. Daarbij komt dat hij zijn hoofdpersonen vaak uit de wereld van de kunst en exotica plukt, ze hebben van zichzelf al iets avontuurlijks dat de schrijver nog eens extra aanzet.

‘Mrs. Degas’ past in het rijtje kunstenaarsromans. Ooit bezocht de schilder Edgar Degas zijn familie in het Amerikaanse New Orleans, alwaar zijn broer een zaak runde. Hij was daarmee een van de weinige negentiende-eeuwsde Europese kunstenaars die de Nieuwe Wereld ook daadwerkelijk bezocht. Broer Paul is getrouwd met Estelle, de Mrs. Degas van dit boek en de grote liefde van Edgar Degas. Tientallen jaren later komt een vrouwelijke gezant uit Amerika zogenaamd voor hem werken maar eigenlijk wil ze hem met zijn verleden confronteren. Degas, inmiddels veranderd in een ouwe ontoegankelijke brombeer, laat zich al tegenstribbelend inpalmen door de vrouw, die een bijzondere rol in de familie blijkt te spelen. Intussen vertelt Japin afwisselend het verhaal van de Parijse kunstenaar en zijn ‘cercle’ en van zijn Amerikaanse episode: vooral die laatste levert nogal wat roerige stof op: de blinde Estelle, de overspelige broer, een baby die de zelfmoord van haar moeder in een put overleeft, de talloze schilderijen die Degas van Estelle maakt. Gefundenes Fressen voor Japin, die in zijn romans een voorkeur aan de dag legt voor exotica en hevige geschiedenissen” (Rob Schouten in Trouw 30/8)